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Un grupo busca proteger a los Cóndores del río León

Julio 2016

El MAE y NCI -dos miembros del Grupo de Trabajo del Cóndor- firmaron un convenio el 07 de julio, Día Mundial del Cóndor....

 

En abril de 2013, las redes sociales en Ecuador se llenaron de indignación. "Muérgano, desgraciado. ¡Cómo te atreves a matar a nuestro símbolo nacional!". Esta y otras expresiones similares aparecieron ante una foto publicada en Facebook que mostraba a varios hombres sosteniendo un cóndor muerto con sus alas extendidas, al que supuestamente le habían disparado.

Afiche

Sentados, desde la izquierda, el Arq. Marcelo Saa, coordinador zonal 6 del MAE, y Fabián Rodas, de NCI.

Este hecho enardeció al país, a tal punto que cuando el tirador –un hombre de 61 años, de Azuay- fue condenado a seis meses de prisión por matar a un ejemplar de esta especie protegida, dicha foto ya había sido compartida unas 100 000 veces.

Pese a ser un episodio lamentable, tuvo un lado positivo. Según Fernando Juela, biólogo del Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE), este hecho fortaleció al Grupo Nacional de Trabajo sobre el Cóndor Andino -liderado por el MAE-, que en la provincia del Azuay incluye a gobiernos autónomos descentralizados (GAD), municipales, Universidad del Azuay, Zoológico Amaru, Ministerio de Patrimonio y Cultura, ETAPA, ElecAustro y Naturaleza y Cultura Internacional (NCI). Su propósito es redoblar los esfuerzos para salvar esta especie simbólica de Ecuador.

En este contexto, el jueves 07 de julio (Día Mundial del Cóndor), la Coordinación Zonal 6 del MAE (provincias de Azuay, Cañar y Morona Santiago) y NCI firmaron un convenio de cooperación interinstitucional, con el fin de impulsar la declaratoria de áreas protegidas de GAD en el río León, para la conservación del cóndor andino, la biodiversidad y los servicios ambientales.

NCI financiará investigaciones y asistencia técnica para la declaratoria de un área protegida de 33 000 ha ubicada en los GAD municipales de Oña y Nabón (Azuay), y Saraguro (Loja), ya que se han identificado sitios de anidamiento y descanso de cóndores en los acantilados del río León, límite provincial entre Azuay y Loja.

Las amenazas de los cóndores

El cóndor andino es un ave magnífica. Su envergadura, de hasta 3,20 m, solo es superada por algunos albatros. Al igual que otros buitres de América, se alimenta principalmente de carroña, aunque, de vez en cuando, caza animales vivos. Durante los últimos cinco años, el Dr. Hernán Vargas y su equipo de investigadores de The Peregrine Fund han documentado tres casos de cóndores que han atacado a terneros, aunque aún no saben la frecuencia de las muertes, y si todos los cóndores tienen este comportamiento.

Afiche

Muchos condenaron esta imagen, que circuló en Facebook en abril del año 2013 (foto: diario El Mercurio).

Los disparos y el envenenamiento son las mayores amenazas del cóndor, junto con la pérdida de su hábitat (páramos sin árboles). Los ganaderos matan cóndores para proteger su ganado, pero el hombre que disparó al cóndor mencionado al inicio lo confundió con un buitre negro, por su plumaje juvenil. Además, quería vender sus órganos, considerados medicina tradicional para el asma y otras dolencias.

La baja tasa de reproducción del cóndor andino -una pareja tiene un polluelo cada dos años- es típica de especies de vida larga -los cóndores pueden vivir más de 70 años en cautiverio-. Pero esa tasa indica que las poblaciones de cóndores no pueden recuperarse rápidamente una vez en declive, lo cual plantea un reto significativo para su protección.

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera al cóndor andino como una especie "casi amenazada" en su área de distribución (desde Colombia y Venezuela hasta el extremo sur de Argentina y Chile), pero está “en peligro crítico" en Ecuador.

En los últimos veinte años, los censos ecuatorianos han variado entre 100 individuos en 1996 y tan solo 27 en el 2009. Noventa y tres aves fueron registradas en el censo más reciente (2015), de una población total estimada en Ecuador de entre 94 y 102 individuos. Sin embargo, el aumento en los números probablemente refleja un estudio más amplio en el 2015, en lugar de un aumento de la población.

El análisis de los datos del censo sugiere que hay dos adultos por cada joven. Por el contrario, una proporción de uno o más juveniles por cada adulto indica una población sana, reproductivamente hablando. El problema es que por la pérdida de su hábitat, la caza furtiva y otros factores, los cóndores jóvenes no llegan a la adultez en Ecuador, lo cual deja a esta especie en una situación precaria.

Según un estudio del 2016, realizado por Naveda-Rodríguez y otros autores (“Cóndor andino -Vultur gryphus- en el Ecuador: distribución geográfica, tamaño de la población y riesgo de extinción"), la pérdida de su hábitat es la mayor amenaza del cóndor ecuatoriano. En sí, la tasa actual de pérdida del hábitat (0,8 % al año, según el estudio) no es causa para su extinción en Ecuador en los próximos 100 años (período del estudio), pero esa predicción cambia si dicha tasa se combina con la persecución humana (disparos, envenenamiento, etc.), o si aumenta. En tal caso, en Ecuador se prevé la extinción del cóndor en 63 años.

Esfuerzos de investigación y vigilancia

En el año 2015, una hembra adulta (Chunka) fue capturada en la provincia de Cotopaxi y liberada luego de ponerle un chip de seguimiento en una de sus alas para monitorearla por satélite. Así, se supo que luego de un paseo inicial por el centro y norte del país, Chunka ha pasado la mayor parte del tiempo alimentándose en el sur de Ecuador (donde se han registrado 19 individuos), lo cual ha brindado al equipo del Dr. Vargas datos exclusivos sobre un importante hábitat del cóndor andino: el río León, un árido cañón que se extiende en la frontera entre Azuay y Loja.

Pero fue Fausto Cardoso -un profesor de arquitectura- quien alertó inicialmente al MAE y al Grupo del Cóndor sobre el río León como hábitat de esta ave. Conservacionista y fotógrafo, Cardoso monitoreó un nido en ese río, en el que a principios de 2012 una pareja de cóndores concibió un polluelo, al que bautizó como Arturo. Cardoso y otras personas fueron testigos del crecimiento de Arturo (los rituales de alimentación de su madre, el asomo de su incipiente cresta -característica de los machos- y sus primeras tentativas de vuelo). Cardoso también recuerda la última vez que vieron a Arturo: volaba con su madre en un cielo azul cristalino. Desafortunadamente, Arturo desapareció. Ya que el tiroteo descrito al inicio ocurrió a 12 km de su nido, se cree que se trata del cóndor joven fotografiado en abril de 2013.

Conservación en el río León

El estudio de Naveda-Rodríguez resalta el trabajo de NCI para apoyar la creación de un área protegida en el río León, pues cuidar el hábitat del cóndor andino es decisivo para salvar a esta especie en Ecuador. Según Fabián Rodas, coordinador de NCI - Azuay, por décadas la población local ha conocido la presencia de cóndores en el río León, lo cual es inesperado, ya que estas aves viven generalmente en las altas montañas. En todo caso, el río León es un área remota, con poca gente, cercana a los páramos de las tierras altas, y con corrientes térmicas ascendentes propicias para el vuelo de los cóndores. Sus acantilados son perfectos para posarse y anidar, dice Rodas.

El primer vuelo de Arturo

Una escultura de cobre del cóndor Arturo está en la plaza central de Susudel, frente al río León, donde esa ave nació, como recordatorio de lo precario de esta especie, y de que su futuro está en nuestras manos. La escultura muestra a Arturo preparándose para su primer vuelo y simboliza un nuevo capítulo en la recuperación del cóndor andino en Ecuador. Los esfuerzos

 

 

 



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