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Nangaritza: su geología determinó su gran biodiversidad

Noviembre 2015

El jueves 26 de noviembre de 2015, ese cantón de la provincia de Zamora Chinchipe celebró 28 años de cantonización....

Texto: Trotsky Riera (NCI - Zamora)
triera@naturalezaycultura.org

Al escribir sobre un territorio tan especial como Nangaritza, cantón de la amazónica provincia de Zamora Chinchipe, es necesario empezar por su origen geológico.

Se tiene conocimiento de que hace más de 150 millones de años, todos los continentes estaban unidos en un súper continente llamado Pangea, y que la mayor parte de lo que hoy es Ecuador estuvo bajo el mar, incluida la vertiente amazónica.

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Una mantis religiosa captada en su posición característica. Foto: Fabián Rodas, técnico de NCI.

Tuvieron que pasar millones de años de evolución geológica para que la estructura continental de Ecuador salga a flote. Sin embargo, la porción amazónica continuó bajo el mar durante mucho tiempo, hasta que hace unos 10 millones de años, las aguas se retiraron de la Amazonía, dejando a la vista grandes sedimentos y depósitos de arenisca que componían el lecho marino. Posteriormente, procesos tectónicos ocurridos hace unos 5 millones de años, que dieron origen a la cordillera de los Andes, fueron levantando los mencionados sedimentos y moldeando la sin par cordillera del Cóndor.

Esto explica los hallazgos de amonites (moluscos cefalópodos ya extintos), conchas petrificadas, cuevas, laberintos y paisajes kársticos [kárstico: producido por la acción erosiva o disolvente del agua] que se observan por todas partes bajo los frondosos árboles amazónicos que pueblan el cantón Nangaritza. Sin embargo, también es una de las razones por las cuales en el alto Nangaritza existe una increíble diversidad biológica: las características de los suelos son diferentes a las de otras partes de Ecuador, y por lo tanto, las especies que habitan en ellos son únicas (o lo que los biólogos llaman endémicas). Esto ocurre especialmente en las montañas de cimas planas y paredes verticales –mesetas-, que los científicos han denominado semitepuyes, y los shuar han llamado Mura Nunka.

Es tal la importancia biológica de Nangaritza, que la única forma de dimensionarla es compararla con uno de los territorios más conocidos y famosos sobre la faz de la tierra, por su diversidad biológica y cultural: el Parque Nacional Yasuní, que ha sido meticulosamente investigado y ampliamente promocionado. Para esta comparación, es fundamental tener en cuenta que el Yasuní tiene más de un millón de hectáreas, y el valle del Nangaritza, aproximadamente 264 000 hectáreas. Consecuentemente, el territorio regado por las aguas de río Nangaritza es de aproximadamente un cuarto de la superficie total del Yasuní.

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Navegando a lo largo del río Nangaritza - La diversidad biológica y cultural de ese cantón zamorano ejerce una gran fascinación sobre propios y extraños. No es para menos. Foto: Fabián Rodas, técnico de NCI.

A pesar de este importante detalle, de acuerdo a datos oficiales y publicaciones científicas, en el Yasuní se han registrado 12 ecosistemas, y en Nangaritza, 11, los cuales representan más del 13 % de los ecosistemas existentes en Ecuador. En dichos ecosistemas se han desarrollado e identificado las especies mostradas en la tabla adjunta (parte inferior derecha).

Sin lugar a dudas, los datos revelan una increíble diversidad de la vida, pero hay que tener en cuenta que el esfuerzo de investigación (humano, logístico y financiero) que se ha destinado para la investigación en Nangaritza no tiene punto de comparación con los ingentes recursos invertidos para investigar el Yasuní.

Es justamente esa diversidad la que ha llamado la atención de varios organismos de conservación, tanto públicos como privados, y con ello, su interés por apoyar su permanencia en el largo plazo, con la esperanza de que sean las comunidades locales las que la aprovechen y la cuiden.

Entre los primeros esfuerzos concretos para conservar la biodiversidad en el alto Nangaritza estuvo la declaratoria del Área de Bosque y Vegetación Protectora Cuenca Alta del Río Nangaritza, en el 2002. Para evitar conflictos socioambientales entre vecinos, se llegaron a algunos acuerdos: 1) desmembración del Bosque Protector de las tierras ocupadas por los mestizos y Saraguro; 2) entrega de los títulos de propiedad de los territorios de los nueve centros shuar y de las áreas shuar de caza y pesca, 3) legalización de la Reserva Los Tepuyes a favor la Asociación de Trabajadores Autónomos San Miguel de Las Orquídeas (ATASMO) y de la Asociación de Centros Shuar Tayunts (ASOTAYUNTS), y 4) conservación del Cerro Plateado.

Todos los acuerdos se cumplieron, excepto el tercero, razón por la cual, varios miembros de estas organizaciones pidieron el apoyo a Naturaleza y Cultura, para continuar con dicho trámite ante el Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE). En ese sentido, los títulos de propiedad de estas áreas fueron otorgados finalmente en el 2013, con el apoyo técnico de Naturaleza y Cultura.

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Ese mismo año, debido a la curiosidad mostrada por los habitantes del alto Nangaritza, y con el consentimiento del MAE, Naturaleza y Cultura inició una socialización del Programa SocioBosque en las comunidades indígenas y mestizas interesadas. Luego de ello, la ASOTAYUNTS fue la primera organización que ingresó al Programa, con cerca de 20 mil hectáreas, inicialmente, y luego, 2 700 ha. Posteriormente, se fueron sumando varios finqueros individuales, los socios de la Asociación de Trabajadores Autónomos de Zurmi (unas 1 000 ha) y la ATASMO (cerca de 1 500 ha), aunque unos años atrás, algunos socios de la Asociación Pío Jaramillo, al sur del valle del Nangaritza, ya habían ingresado a SocioBosque, que brinda un incentivo económico a finqueros y comunidades que conservan el bosque.

Además, con el fin de conservar los ecosistemas rivereños amenazados, y de garantizar la continuidad biológica y cultural de los bosques que vienen desde los Andes y se juntan con los de la cordillera del Cóndor y luego con los de la planicie amazónica que viene desde Perú, Naturaleza y Cultura apoyó la creación de la Reserva Natural Nangaritza (Maycú), que complementa la conexión oeste-este entre el Parque Nacional Podocarpus (PNP), el Área Shuar de Caza y Pesca (ahora en SocioBosque), los centros shuar, la Reserva Los Tepuyes (en SocioBosque) y la cordillera del Cóndor.

Así mismo, en el 2013, junto con el Fondo Regional del Agua (FORAGUA), Naturaleza y Cultura gestionó la Ordenanza para la Protección de Fuentes y Zonas de Recarga de Agua, Ecosistemas Frágiles y otras Áreas Protegidas para la Conservación de la Biodiversidad y el Patrimonio Natural del Cantón Nangaritza, y actualmente continúa con su labor conservacionista y de apoyo y asistencia técnica a las comunidades locales para su fortalecimiento organizacional, con el objeto de que conserven y se beneficien racionalmente de esta increíble diversidad biológica y cultural.

De hecho, en el cantón Nangaritza, importante refugio de dicha diversidad de la cordillera del Cóndor, el turismo responsable, y el uso sostenible de la biodiversidad y la sabiduría ancestral son actividades que le dan una ventaja comparativa y competitiva con otros territorios, y que se deben aprovechar concienzudamente.

 

 

 



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