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En Ecuador hay oportunidad de proteger al Jaguar
Mayo 2014

George Schaller, considerado uno de los mejores biólogos del mundo, y responsable de la conservación de varios mamíferos...

Cuando tenía 26 años (1959), fue a África Central para convivir con el gorila de las montañas Virunga. En 1973, viajó al Himalaya para estudiar a la cabra azul de Nepal y probar suerte con el huidizo leopardo de las nieves, rara vez observado en estado salvaje. En 1988, él y su esposa viajaron a Chan Tang (China) para estudiar al panda gigante. En 1994, él y Alan Rabinowitz fueron los primeros científicos en describir al raro buey de vu quang, un bovino rumiante de los bosques de Laos. Y hace más de una semana, él y la fotógrafa Beth Wald estuvieron en la cordillera del Cóndor, en Nangaritza (Zamora Chinchipe) tras la pista del jaguar, con el apoyo de técnicos de Naturaleza y Cultura.

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Tiene 81 años - Schaller mostrando las marcas de unas garras que podrían ser de jaguar, en Nangaritza.

Se trata del investigador y conservacionista George B. Schaller, Ph.D, nacido en Berlín y radicado en EE.UU., considerado por algunos como uno de los mejores biólogos de campo del mundo. A continuación cuenta su experiencia en Ecuador.

¿A qué se dedica actualmente?

Trabajo en dos entidades estadounidenses: Fundación Panthera creada hace ocho años, y Wildlife Conservation Society, que trabaja desde los años 60, y tiene proyectos de investigación y conservación en unos 60 países. Obtenemos información básica sobre algunas especies en ciertas áreas, y usamos esa información para promover su conservación. Trabajamos con entidades locales -universidades y otras ONG- entrenando gente local, lo cual es importante porque los proyectos no duran cien años. Si se entrena a gente interesada, esta trabaja y luego entrena a más gente, y así sucesivamente. La continuidad es muy importante.

¿Usted entrena a gente local?

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En el 2008, ganó el Indianapolis Prize, una de las más altas distinciones por la conservación animal. Foto: multivu.prnewswire.com

Yo veo mapas y digo “Aquí hay un animal espectacular –el jaguar en Sudamérica, por ejemplo- que necesita estudio”. A fines de los 70, encontré jaguares en Brasil, donde pasé dos años. Entrené a gente local, y toda la información obtenida fue entregada al gobierno, que estableció un parque nacional con base en esa información. Luego, China me llamó para trabajar con los pandas gigantes, a los que estudié. Obtuve información, trabajé con biólogos locales y estudiantes –ahora son profesores que entrenan a otros-, y aún sigo yendo cada año a China, porque es un país grande y hay mucho que hacer. Su Gobierno ha sido muy receptivo al establecer áreas protegidas. En la India, trabajé con tigres en los años 60; esos animales están en gran peligro, pues solo quedan unos 3 500 en la selva. Así que ese es mi trabajo: encontrar lugares que necesitan conservarse.

El motivo de su visita a Nangaritza fue el jaguar. ¿Por qué él, y por qué ahora?

Cerca del 50 % de los jaguares del bosque lluvioso ha desaparecido; es tiempo de asegurar su futuro. Si en Ecuador puede conservárselo en un corredor de unos 250 km, la gente prestará atención porque es importante. Esa es una razón. Otra es que si se estudia a un depredador, y se protege su hábitat y sus fuentes de alimento, se protege a todas las especies de plantas y animales de esa área.

¿Encontró jaguares en Nangaritza?

No vimos ninguno, pues no tuvimos mucho tiempo. Entrevistamos a algunas personas y les preguntamos si los han visto y cuándo; si se han acercado a centros poblados, etc. Además, sus huellas se pierden debido al clima lluvioso. Usualmente, se mantienen fuera de vista, excepto cuando matan vacas u otros animales. De todas formas, en Ecuador hay oportunidades para proteger al jaguar y a toda su maravillosa vida salvaje.

Tal vez los vea en otra oportunidad…

Inclusive, gente local que ha vivido 20 años en un mismo lugar no los ha visto. Vimos marcas de garras en árboles, pero nada más, y por ello, queremos instalar trampas cámaras.

¿Cómo conservar al jaguar en Nangaritza u otros lugares de Ecuador?

Cada país debe desarrollarse, pero las formas de hacerlo causan impacto. Se necesitan mecanismos de desarrollo que protejan las áreas del patrimonio natural. El Gobierno busca el desarrollo lo más pronto posible, pero los ecuatorianos deben decidir cuánto tiempo planean estar aquí. Usted dígamelo. Necesitan un ambiente saludable; de lo contrario, vivirán en un ambiente contaminado.

¿Hay que crear más áreas protegidas para proteger al jaguar y otras especies?

No tengo mucha información, y por ello, no puedo contestar su pregunta con certeza. Creo que actualmente hay buenas áreas de conservación, y ustedes [Naturaleza y Cultura] trabajan con comunidades locales para protegerlas. Esa es la clase de trabajo que ustedes están haciendo, y eso es muy importante.

Entonces, la clave es trabajar con las comunidades locales…

Siempre, y en todas partes. No importa qué dicen las leyes si las comunidades locales no las cumplen, o carecen de sentido para ellas, y no se puede poner un policía en todas partes para asegurarse de que la Ley se cumple estrictamente. Depende de las comunidades locales, que necesitan apoyo. Todo el mundo habla de desarrollo sostenible, pero desarrollo es desarrollo, y lo que se requiere es hacer un uso sostenible de los recursos, lo cual no es fácil, ya que se necesita mucha investigación y el análisis de bastante información para saber qué es realmente sostenible respecto a las especies.

¿Cómo inspiraría a la ciudadanía para que conserve la alta biodiversidad de la región sur?

Ecuador cambió su Constitución en el 2008, y ahora necesita cumplir sus disposiciones, pues el Presidente, la Asamblea y el partido de Gobierno hablan de conservación todo el tiempo. Además, en los medios el tema de la conservación debe ser constante; de otra manera, la gente dirá: “La conservación depende de unos pocos científicos y nosotros no tenemos nada que hacer”. Todos deben comprometerse, y eso significa en todos los niveles. Puede educarse a los niños, pero ¿qué hacer con los adolescentes y otros grupos que no están al tanto de la conservación? Es un trabajo enorme, que debe ser visto desde todos los ángulos, y no ocasionalmente. Hay que hacer que cada acto sea un acto ecológico. La salud de un país depende de la conservación.

¿Hay algo que quiera añadir?

Estoy muy contento. Esta ha sido mi primera visita a Ecuador. He conocido algunas personas dedicadas, y el trabajo que Naturaleza y Cultura y otras organizaciones están haciendo es muy valioso. Ese conocimiento y visión deben compartirse, cada día, con más personas, algunas de las cuales se han dado cuenta de los tesoros naturales que Ecuador aún tiene. El 12 de abril, estuvimos en Quito y caminamos a lo largo de una marcha de unas dos o tres mil personas, por el Yasuní. Fue una maravillosa demostración pública y pacífica de aquellos que no quieren destruir una parte de la naturaleza.

Parte de su currículo

Gracias a sus estudios, se han declarado más de 20 parques y reservas en el mundo, incluyendo el Refugio Nacional Ártico para la Vida Salvaje (Alaska); el Parque Nacional Shey-Phoksundo (Nepal), y la Reserva de la Naturaleza de Chan Tang (320 000 km2), uno de los refugios de vida salvaje más importantes del planeta.

Premios destacados:
• National Geographic Lifetime Achievement Award
• Guggenheim Fellowship
• World Wildlife Fund Gold Medal
• International Cosmos Prize
• Tyler Prize for Environmental Achievement
• National Book Award
• Indianapolis Prize

 

 

 

 



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